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独学でも英会話は上達する!泣きたいほど英語が話せない私を救った勉強法

エバンス愛

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英会話(スピーキング)は、私がダントツで一番苦労したスキルです。

本当に、泣きたいくらい英語が話せない毎日でした。英語が話せない自分にイライラしてちゃぶ台を心の中でひっくり返し続けたのは、ざっと人生の半分くらい。英語が満足に話せないせいで、何度死にたいほど恥ずかしい思いをしたか、何度悔し泣きをしたか分かりません。

そんな私でも、英会話スクールに行かず、留学もせず、独学で英会話のスキルを劇的に上達させることができました。

 

もちろん、いろいろな要因が組み合わさって今の私になっているわけで、簡単に「これのおかげで私は英会話ができるようになりました!」と何か一つの勉強法だけを挙げることはできません。

シャドーイングは、英語らしい発音やイントネーションを体に染み込ませるには確実に役に立ちました。

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また、私の場合は夫がアメリカ人なので、英会話学習の面で人よりは多少恵まれた環境にあると言えるかも知れません。

それでも、シャドーイングや夫の影響ではなく、「あれが英会話の上達に最大の効果があったに違いない」と自信を持って言えるトレーニング法が、「瞬間英作文」「口頭英作文」といわれる勉強法です。

私の現在の英会話力に大きく貢献してくれている瞬間英作文ですが、それは意外にも、英会話力を伸ばそうと思ってやっていたことではありませんでした。そしてこの瞬間英作文は、どんな環境にある人でも、独学でできることです。英会話学校や留学も必要ありません。

 

「瞬間英作文」を私がやるようになったきっかけ

教室

まず、私がこのトレーニング法を編み出したきっかけについて、お話しさせてください。

 

それは、私が塾講師をしていた時のことです。私は、授業の予習をする時に、万全を期して解答を全部問題集に書き込んでいました。

でも、記号問題なら答えに丸をつけるだけでいいのですが、英作文の答えを全部書き込むのは結構時間のかかる作業だったんです。面倒くさがりの私には、だんだんこの作業が苦痛になっていきました。

そこで、ある日気づきました。「別に英作文の答えを全部書き込まなくても、授業をしながらその場でスラスラ答えが言えたら超ラクじゃん!」と。

 

それ以後、授業の予習のときに、テキストに答えを書き込む代わりに、日本語の問題文を即座に英語に直して口に出すという方法で予習をすることにしました。

中学生用の英作文です。この方法をやり始めた当時、TOEICは800点を超えていました。

「中学生の英作文なんて楽勝!」と、最初はバカにしていました。でも、瞬間的に英作文をしようとすると、びっくりするくらい英語が出てこないことに気づきました。

手で書き込みながら英作文の問題を解いていた頃は、自分の感覚としては「スラスラ英作文をやっている」というつもりでいました。当然、自分が中学生だった頃よりは数倍は早く解けていました。

でも、書くことで時間稼ぎが出来ているために「スラスラ解いている」と錯覚していただけということに気づいたんです。

 

たとえば、この英作文問題。

「彼は自分の部屋を掃除しなければならない」

「He」と書きながら、「えっと、『彼』だから、 have to の have を has に変えて・・・」と無意識のうちに「考えて」英語を作る癖がついてしまっていたんです。

「三人称単数だからhaveじゃなくhas」という「知識」はあるので、「考えれば」正解を書くことはできるし、生徒に教えることもできました。

 

でも、それを「理屈として知っている」だけなので、瞬間的に作文をしようとすると、He have to とつい言ってしまったり、さらにこれが疑問文だったりすると、Is he have to…?  Does he has to…? なんていう、訳の分からない英語が口から出てきていました。

中学生レベルの英語なんて楽勝のはずのTOEIC800点でも、スピード勝負の英会話力という意味では、私の能力は本当に低かったんです。

 

授業の準備を楽にしたい一心で、私は瞬間英作文に取り組みました。

1年くらい経った頃だと思います。あらゆる文法分野のあらゆるパターンが、「理屈で分かる」という範囲を超えて、「体に染み付いた」と感じるようになりました。

Heと言った途端に、何も考えなくてもhas という言葉が続くようになりました。He have to なんてどう考えても気持ち悪くてあり得ないので、もう自分の口からはうっかりですら出てこないという感じです。

そして同時に、Does he have to …? なら、「おお!これこれ!」とスカッとはまる感覚。文法をいちいち持ち出さなくても、英語が瞬間的にパッと頭に浮かぶようになってきました。

これが「英語の回路がつながった」初めての体験でした。

 

瞬間英作文に必要な文法理解の5つのステップ

瞬間英作文のやり方とおすすめ教材。私はコレで独学で通訳になりましたのページで詳しく説明していますが、文法の理解には5つのステップがあります。

1.まず理屈として文法のルールを学ぶ

*たとえば現在完了(~した、ずっと~している)だと、「have + 過去分詞」と文章を組み立てるのだというルールをまず知る。

2.ルールを実践する

*「ああ、そうそう、“ずっと~している”はhaveと過去分詞だったな」と確認しながら問題を解く。でも時々間違える。

3.ルールを記憶する

*解説を見たりしなくても、「have + 過去分詞」のルールをしっかり記憶している。練習問題も正しく解ける。「have + 過去分詞」を意識すればちゃんと読め(聞け)、書ける(話せる)。

4.ルールを自分のものにする

*現在完了を含む英語を読んだり聞いたりしたときに「have + 過去分詞」のルールを意識することなく、「ずっと~している」という状況が反射的に理解できる。

5.ルールを元に自在にアウトプットできる

*「haveの後ろは過去分詞だから~」なんて考えなくても「ずっと~している」という状況が頭に浮かんだ瞬間に正しく適切に自分の言葉として話せ、書ける。

 

最悪の場合、1の段階の「理屈としてhave+過去分詞のルールを理解した」というところで「もう文法は済んだ」と勘違いしている人が多いです。

「文法の参考書を一通り読んで分かった気になってるだけ」の人ですね。でも、その先に進んだとしても、ほとんどの人が脱落してしまう段階があります。それは、ステップ3または4の段階で、「ルールは記憶したけど、それがまだ自分のものになってない」段階です。

学校の文法のテストでは、ステップ3までいけば100点が取れます。なので、4と5の段階を意識している人は、本当に少ないです。

だから、現在完了が「have + 過去分詞」なことは知っているし問題集で現在完了の問題が出たらちゃんと解けるのに、それを読んでも聞いても一瞬ではピンとこないし実際に話そうと思っても全くスラッと出てこないんです。

 

実際、中学で勉強する文法項目全てをこのステップ5まで持ってくることができれば、中学レベルの文法で英語はもうペラペラに話せます。(もちろん、話したい内容に沿った単語は必要ですけどね)

ですが、このステップ3から先の4、5が結構長い道のりです。文法の正しいルールという大前提が中心にありつつも、そこから

ステップ4 → インプット(読む・聞く)
ステップ5 → アウトプット(書く・話す)

という、別次元への応用になってきます。

 

ステップ1~3は、文法をしっかり意識して知識を揺るぎないものに固めていく段階。

ステップ4と5は、その揺るぎない知識をもとに文法を意識することなく操れる段階。

で、この「意識することなく」がものすごく大事なんです。

「ええっと・・・現在完了だから・・・」「そうか、不定詞はどうだっけ・・・」という段階を乗り越えてその先に行くことが必要です。

 

野球のたとえで言えば、バットを振るときに「えっと、ここで腰をこうひねってこう体重を移動して・・・」と、毎回頭で考えているようでは、緊張を強いられる試合ではとてもヒットなんて打てませんよね。

最初は、正しい腰のひねり方、体重移動を意識する。そして、それを無意識でも正しくできるようになるまで繰り返し練習する。

これが、最も結果が出るやり方です。

 

よく、「文法なんかやっても英語は話せるようにならない」「文法に時間を割くより、とにかく話す練習だ」という意見がまことしやかに言われていますし、そういう風潮の教材も巷にあふれています。

でも、私からすると、そういう「文法を排除する」傾向は全くの見当違い。文法は「排除」するべきものではなく、「超越」するべきものです。

 

「日本人は文法の勉強ばっかりやってるから話せない」って言う人がよくいますが、それは間違いです。「日本人は話す練習をしていないから話せない」のです。だって、学校で英会話なんて習わないじゃないですか。

「文法をやらない」のではなく、文法をきちんと理解した上で「文法を意識する必要のない境地に到達する」のが重要なんです。ハイレベルな英語力を身につけたいのであれば。

 

正しい文法の英語が自動的に口から出るように

ノートを持つ女性

私の過去の話に戻りますが、塾講師時代に口頭でとにかくいろんな問題を英作文しました。

そのおかげで、「これこれ!」と、文法ルールを持ち出さなくても正しい英語がスカッとはまる感覚が得られたり、「こんな英語は気持ち悪くてあり得ない!」と、文法の理屈ではなく感覚で英語が感じられるようになりました。

 

中学生レベルの英作文は一瞬で口に出来るようになり、やがて、高校生の英作文でも初見で難なくできるようになりました。

とにかく、見た瞬間に英語が言えるという状態。(「英作文ができる(書ける)」じゃなく、一瞬で口に出せるということです。)英会話力が高校英作文のレベルに達したのは、私の場合はTOEICは900点を超えた後でした。

不思議ですね。難関大学入試でもTOEIC600点やそこらのレベルなのに。

 

「旦那さんと英語をしゃべるんだから、英会話も簡単に上達するでしょ?」といつも言われますが、例えば高校レベルの英作文が一瞬でスラスラっと頭に浮かぶようになったのは、夫がアメリカ人だったからでは絶対にないということは自信を持って言えます。

夫は私の夫であって英会話の先生ではないので、私が文法的に間違ったことを言っても、意味が分かればそのまま流します。ネイティブの夫なんて、現実はそんなもんです。

だから、周囲に英会話の相手がいない人も、諦めないでください。英会話は、独学でも絶対にうまくなります

 

泣きたいくらい英語が話せなかった私の英会話力を激変させた瞬間英作文の具体的なやり方とおすすめ教材教材については、こちらのページをどうぞ。

瞬間英作文のやり方とおすすめ教材。私はコレで独学で通訳になりました

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Ai Evansエバンス愛

独学で英語を勉強し国際機関で通訳者を8年経験したのち、独立。英語でもっと人生を豊かにする英語学習コーチとして、本物の英語力を身につける方法を指導しています。
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